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L'EPÉE 1839

Starfleet Machine by MB&F

仔細瞧瞧怎麼這次的星際艦隊設計跟瓦肯星人的戰艦有所不同,中央有類時間顯示的結構設計。喔,原來是MB&F顛覆工藝的全新創作,將座鐘融合科幻,驚艷錶壇與設計工藝界,膽大心細前所未見- 它的名字叫做「星際艦隊」(Starfleet Machine)。星際艦隊是與設立於1839年的L’ÉPÉE這家瑞士僅存的專業頂級時鐘製造廠聯合設計與打造,此製造廠由Auguste L’épée於法國靠近貝桑松的地方創立,起初主要生產音樂盒與腕錶零件,其知名註冊商標便是所有的零件均完全以手工打造。
星際艦隊-L'ÉPÉE 1839 by MB&F

當您看到L'ÉPÉE 1839製的瑞士高級鐘錶以兩倍音速飛越大西洋的時候,一點都不需要感到訝異:因為當協和號超音速客機於1976年提供載客服務時,L'ÉPÉE精雕細琢的壁鐘便被選為增添機艙風采的擺設。然而,歸功於MB&F的飛行鐘錶設計團隊,一座全新的L'ÉPÉE超音速鐘錶得以誕生,差別在於這件作品不只能穿越平流層,它更能探索浩瀚的宇宙深處。它的名字叫做「星際艦隊」(Starfleet Machine)。
 
星際艦隊是由L'ÉPÉE 1839這家瑞士僅存、設立於1839年的專業高級時鐘製造廠設計與打造。星際艦隊是一艘航行於銀河間的太空船座鐘,具有小時與分鐘、雙逆跳秒針及動力儲存指示。內部搭載高透視且作工精細的自製機芯,提供高達40天的動力儲量(畢竟長程太空旅行需要一座巨大的燃料槽)。至於星際艦隊的設計部分,則是由獲獎無數的工藝暨微機工程實驗室──MB&F操刀。
 
小時與分鐘指示位於中央的黑色圓拱形錶盤上,手工打磨的指針順著弧形圓拱轉動。時分盤的上方,是另一枚帶有旋轉雷達裝置的小型圓拱轉盤,提供直覺的動力儲量指示:五格代表機芯滿鍊(40日動力儲量)、一格則表示星際艦隊的推進燃料位於低水位(僅剩8日儲量)──亦即一格代表8日儲量;目前大部分的座鐘僅擁有最高8日的動力儲量。
 
 
位於時分盤12點處下方的,是雷射砲塔造型的雙逆跳小秒盤。這兩座砲塔一開始為互相平行,接著會彼此交錯,最後則會逆跳回初始位置──20秒完成一次完整動作。紅色塗裝的砲管尖端提供引人注目的視覺效果,而或許更重要的作用,則在於抵禦敵人針對砲塔下方的攻擊:一枚精巧安置、得以讓人完整鑑賞的戰艦心臟──擒縱裝置。
 
L’Epée最大的挑戰之一,便是要配合MB&F星艦團隊的機芯設計。具有五枚動力發條(串聯以達最佳效能)的L’Epée機芯,通常裝載於垂直的立鐘內,但在這裡則為水平放置;而擒縱系統也同樣需以橫躺配置,好讓雷射砲塔發揮保護作用。毫無疑問地,這枚機芯的表現讓星際艦隊足以驕傲自豪:40日僅正負2分鐘的極高精準度!
 
除了48枚寶石軸承外,銅質機芯內每一枚零件均經鍍鈀處理,且都是由L’Epée的瑞士工坊精心打磨製造而成。拜鏤空基板與C型不鏽鋼同軸外結構之賜,輪系與發條盒均得以完整呈現。星際艦隊可藉由垂直起落架以正、反面擺放,方便您將它翻過來上鍊與校時之用。
 
構思星際艦隊之初,MB&F創辦人Maximilian Büsser便打算大膽地往鐘錶設計師未竟之地前進,而充滿熱情的L’Epée也極為享受這段旅程。總裁Arnaud Nicolas便表示:「MB&F為星際艦隊提出的想法讓我永生難忘。我和Max一樣都是科幻迷,所以當MB&F帶著這件案子找上門的時候,我們非得接受這份挑戰不可。我們的團隊受到這件作品極大的啟發,我相信其他人也將如此。」
 
星際艦隊限量175艘,具有「光明」與「黑暗」兩種版本;後者零件經鍍釕處理。
 

星際艦隊:這是一具座鐘,但與我們認識的不同!(“It’s a table clock, Jim, but not as we know it!”仿自歌曲《Star Trekkin’》歌詞)
為了效法兒時英雄《星艦迷航記》的Kirk艦長,Maximilian Büsser與ECAL設計系畢業生王欣(音譯)共同構思星際艦隊時,便決定要出發去探索屬於鐘錶的新世界。Büsser說:「我們看著L’Epée一枚出色的高階座鐘機芯時,心想『嗯……我們可以加進一些MB&F的元素,讓它成為不同的什麼……』於是我們在設計上竭盡時間與心力,而L’Epée則驚人地將它化為實體。」
 
前所未見的呈現方式
即便是放在最近代的座鐘旁,星際艦隊也像是個出現在地球晚宴上的瓦肯人(《星艦迷航記》中的外星人種)般與眾不同,光看這件作品是首次掛上L’Epée大名、同時擁有符合星際法則的弧形指針與雷射砲塔逆跳小秒便足以證明。中央圓拱形時分盤上刻有MB&F獨特的時標字樣,至於動力儲存盤的能量條,則是由固定於拱形盤上方的黑色手工打磨指示窗指示。當40日的動力儲量逐漸消耗之際,拱形盤將會慢慢轉動270度,上鍊時則反方向轉回。一旁的雷達裝置會以和動力指示同樣的速度轉動。
 
座鐘──只是放大版的腕錶?
星際艦隊是一件極為獨特的座鐘,核心的機制構造與腕錶相同──只是更大,包括輪系、動力發條(五枚串聯)、擺輪、擒縱輪及擒縱叉。L’Epée的擒縱系統甚至還搭載了通常只有在腕錶上才看得到的因加百錄避震防護系統,將座鐘在移動時可能遭受的損害風險降至最低。
 
然而,更大的零件讓機芯的打磨處理較腕錶更具挑戰性,原因在於更大的表面積。L’Epée總裁Arnaud Nicolas解釋,「並不是零件放大兩倍、打磨時間就跟著放大兩倍這麼簡單,其複雜度呈倍數增加。你必須用跟打磨腕錶零件一樣的力道,但施作的面積卻更大,這是更為困難的。幸虧我們擁有經驗豐富而技巧純熟的製錶師,星際艦隊才得以具備如此高水準的打磨表現。」
 
配合機能的外型設計
星際艦隊機芯的所有拋光細節都能以肉眼欣賞,大部分的功勞得歸於固定主基板的低調C形同軸外結構。最外圈的C形結構在三只垂直起落架旁與起落架之間具有三角形的槽口,這些優雅的支撐結構不僅是絕妙的設計亮點,更提供了實質的便利性:讓星際艦隊得以翻過來進行校時與上鍊。一只特殊的雙頭鑰匙巧妙地安裝於機芯背面的圓管中,較淺的一端用來上鍊,另一端則能插入圓管較深處以進行校時。
 
透明「大氣層」圓拱玻璃
星際艦隊擁有專屬的透明圓拱「大氣層」,就罩在錶盤的上方、順著戰艦三只起落架的優雅弧線而下。在進行銀河間的任務時,這頂圓拱能在環境惡劣的星球上為戰艦與機組人員提供適合生物生存的空間。而在地球上,圓拱則保護星際艦隊免於危害高級鐘錶的潛在環境威脅,例如灰塵與好奇的手指!揮別傳統玻璃的厚重,這頂圓拱是德國手工打造的拋光玻璃,其吹製出的玻璃薄度適中,圓弧造型與無柄設計讓它不只輕巧,在將座鐘翻過來校時與上鍊時也容易取下。
 
技術規格